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Les scientifiques se demandent combien pèse un kilogramme

Combien pèse un kilogramme? La questions a l’air idiote, mais les scientifiques qui cherchent toujours la réponse en débattent aujourd’hui à la vénérable Royal Society de Londres, dans l’espoir de progresser vers une valeur constante pour le kilogramme, indépendante de tout objet physique.

Car depuis 1889, le kilogramme est basé sur un cylindre composé pour 90% de platine et 10% d’iridium, fabriqué à Londres en 1879 et conservé sous une cloche de verre au Bureau international des poids et mesures à Sèvres, près de Paris.

Or, les mesures faites depuis plus de cent ans montrent que le kg a…maigri. Sa masse a changé de l’équivalent d’un grain de sable de 0.4 mm de diamètre.

C’est assez pour que les scientifiques du monde entier planchent sur une définition qui s’affranchirait de l’objet physique.